Sábado, 13 de agosto de 2022

Inglaterra estudia multar a las farmacias que vendan ecigarrillos a menores

Los farmacéuticos incumplidores podrían enfrentarse a sanciones de más de 2.500 libras

Londres, 19 de enero. El Departamento de Salud (DH) ingles ha invitado a los farmacéuticos a opinar sobre el plan para prohibir la venta de cigarrillos electrónicos a menores de 18 años.

La normativa sometida a consulta tipificaría como un delito vender productos de inhalación de nicotina, incluidos los e-cigarrillos y sus cargadores, a niños y adolescentes en Inglaterra y Gales. Esta prohibición protegería a los menores tanto del riesgo de adición a la nicotina como de efecto potencial de introducirles en el consumo de tabaco, señala el DH.  

Las farmacias que sean ‘cazadas' vendiendo estos productos a menores de 18 años se enfrentarían a multas de hasta 2.500 libras, mientras que si se reitera la infracción le llevaría a la prohibición de vender inhaladores de nicotina de hasta un año.

La consulta fue lanzada el 17 de diciembre y está abierta a las propuestas del sector de la farmacia hasta el 28 de enero. El DH señaló que el Gobierno estaba preocupado por el "uso de los productos por niños". Muchos sabores de los e-cigarrillos, incluyendo cola, chicle y otras chucherías, se dirigen a niños y existe también el riesgo de que la publicidad de los e-cigarrillos podría orientarse a los jóvenes.

Dado que la nicotina podría alterar el desarrollo cerebral y que no están claros los efectos de los e-cigarrillos sobre el desarrollo pulmonar, es justo restringir su venta a adultos, apunta el DH. Las autoridades sanitarias inglesas plantean también que debería penalizarse la compra de un e-cigarrillos en nombre de un menor de 18 años.

"Claridad y consistencia"

El DH espera que la fijación de una edad mínima para la venta sea aprobada por el Parlamento este año, ya que ofrecería "claridad y consistencia" a los minoristas de la venta de cigarrillos electrónicos.

Esta normativa no se aplicaría a los productos de inhalación de nicotina autorizados como medicamentos y vendidos en farmacia con prescripción. Aunque ningún cigarrillo electrónico entra en esta categoría, algunos fabricantes han anunciado planes para solicitar la licencia de sus productos a la agencia reguladora (MHRA).

La responsable de Salud Pública, Jane Ellison, "reconoce" el papel que los e-cigarrillos tienen en ayudar a los adultos a dejar el tabaco, pero se muestra también vigilante para frenar que los niños se concierten en adictos a los productos con nicotina. "Existe un riesgo de que los cigarrillos electrónicos inciten a los niños a su uso y preocupación por el aumento de estos productos", asegura.

Las organizaciones profesionales de la farmacia mostraron su sorpresa el año pasado por un informe que mostraba que algunas farmacias estaban vendiendo cigarrillos electrónicos a jóvenes. Una semana después de este informe, un sondeo de C+D arrojó que un cuarto de los farmacéuticos pensaba que los menores de 18 años podían comprar cigarrillos electrónicos.

Fuente: C+D

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El Departamento de Salud inglés espera que la fijación de una edad mínima para la venta sea aprobada por el Parlamento este año, ya que ofrecería "claridad y consistencia" a los minoristas de la venta de cigarrillos electrónicos.

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