Lunes, 24 de junio de 2024

EE. UU. Más de 115 millones de pastillas con fentanilo ilícito, incautadas en 2023  

Un estudio respaldado por los Institutos Nacionales de Salud destaca el suministro de drogas ilícitas cada vez más peligroso y el riesgo de que las pastillas no provengan de una farmacia  

Madrid, 13 de mayo de 2024. Las incautaciones policiales de fentanilo ilícito aumentaron drásticamente en número y tamaño entre 2017 y 2023 en Estados Unidos, especialmente en forma de pastillas, según un nuevo estudio financiado por el Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas (NIDA, en sus siglas en inglés) de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

El número de pastillas individuales que contenían fentanilo incautadas por las fuerzas del orden fue 2.300 veces mayor en 2023 en comparación con 2017, con 115.562.603 pastillas incautadas en 2023 frente a 49.657 en 2017. La proporción de incautaciones de pastillas de fentanilo con respecto al número total de incautaciones de fentanilo se cuadruplicó con creces. Las pastillas representaron el 49 % de las incautaciones ilícitas de fentanilo en 2023, en comparación con el 10 % en 2017. El estudio también encontró un aumento significativo en la cantidad y el peso de las incautaciones de polvo que contiene fentanilo durante este tiempo.

"El fentanilo ha seguido infiltrándose en el suministro de drogas en comunidades de todo Estados Unidos y es un momento muy peligroso para consumir drogas, aunque sea ocasionalmente", dijo la directora del NIDA, Nora D. Volkow. "Las píldoras ilícitas se fabrican para que parezcan idénticas a las reales, a las pastillas recetadas, pero en realidad pueden contener fentanilo. Es urgente que la gente sepa que cualquier pastilla que un amigo le dé a alguien, la compre en las redes sociales o la reciba de cualquier fuente que no sea una farmacia, podría ser potencialmente mortal, incluso después de una sola ingestión”.

Aunque las incautaciones de fentanilo fueron históricamente menos comunes en el oeste de EE. UU., este análisis encontró que esta región ahora representa la mayoría de las incautaciones de fentanilo en general, así como el peso total de fentanilo incautado. La proporción de incautaciones de pastillas de fentanilo en comparación con el número total de incautaciones de fentanilo también fue más alta en occidente: el 77,8 % de todas las incautaciones de fentanilo realizadas por las fuerzas del orden en Occidente se realizaron en forma de pastillas en 2023. Estos datos enfatizan la necesidad de un seguimiento continuo de cambios regionales en el suministro de fentanilo, para ayudar a informar respuestas específicas de prevención y salud pública.

Alta mortalidad

En 2022, más de 107.000 personas murieron por sobredosis de drogas y el 75 % de esas muertes involucran un opioide. El aumento general de las muertes por sobredosis se puede atribuir en gran medida a la proliferación del fentanilo ilícito, un opioide sintético. El fentanilo ilícito es muy potente, se fabrica a bajo precio y se transporta fácilmente, lo que lo hace extremadamente rentable. El fentanilo es aproximadamente 50 veces más potente que la heroína y una dosis letal puede ser tan pequeña como dos miligramos.

Si bien algunas personas consumen fentanilo conscientemente, muchas personas no saben si los medicamentos que planean usar contienen fentanilo. Esto es especialmente cierto en el caso de las píldoras falsificadas ilícitas, que a menudo se hacen para parecerse a medicamentos recetados como la oxicodona o las benzodiazepinas, pero que en realidad contienen fentanilo. Estudios recientes han informado de un aumento dramático en las muertes por sobredosis entre adolescentes entre 2010 y 2021, que se mantuvo elevado hasta bien entrado 2022, según un análisis del NIDA de los datos de los CDC y el censo. Este incremento se ha atribuido en gran medida a la disponibilidad generalizada de fentanilo ilícito, la proliferación de píldoras falsificadas que contienen fentanilo y la facilidad para comprar píldoras a través de las redes sociales.

"La disponibilidad de fentanilo ilícito continúa disparándose en Estados Unidos, y la afluencia de píldoras que contienen fentanilo es particularmente alarmante", advierte Joseph J. Palamar, profesor asociado en el Departamento de Salud de la Población de NYU Grossman de la Facultad de Medicina de la ciudad de Nueva York y autor principal del artículo. "Se necesitan esfuerzos de salud pública para ayudar a evitar que estas píldoras caigan en manos de los jóvenes y para ayudar a prevenir las sobredosis entre las personas que toman píldoras que, sin sospecharlo, contienen fentanilo".

Los datos utilizados para este análisis fueron recolectados a través de las Zonas de Alta Intensidad de Narcotráfico (HIDTA), un programa de subvenciones destinado a reducir el tráfico y el uso indebido de drogas administrado por la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas. Aunque las incautaciones realizadas por las fuerzas del orden no reflejan necesariamente la prevalencia del consumo, representan un indicador de la disponibilidad de drogas ilícitas.

A diferencia de la mayoría de los datos de encuestas y sistemas de vigilancia que pueden retrasarse durante un año o más, los datos de HIDTA están disponibles trimestralmente, lo que permite la evaluación casi en tiempo real. Los datos de HIDTA también distinguen entre la presencia de fentanilo en forma de pastilla o en polvo. Por lo tanto, el análisis de estos datos puede ayudar a identificar tendencias en la disponibilidad de sustancias ilícitas y actuar como una especie de sistema de alerta temprana para cambiar más rápidamente la educación en salud pública o los recursos de intervención.

Los datos de HIDTA no diferencian entre fentanilo y sus análogos, ni estiman la cantidad de fentanilo presente en las sustancias incautadas. Sin embargo, dada la pequeña cantidad necesaria para una sobredosis, los autores señalan que la presencia de fentanilo es un indicador importante del riesgo de sobredosis.

Este análisis, publicado en la Revista Internacional de Políticas de Drogas, fue dirigido por investigadores del Sistema Nacional de Alerta Temprana de Drogas (NDEWS) financiado por el NIDA. Se basa en un estudio anterior del NDEWS de las tendencias en las incautaciones de polvos y pastillas que contienen fentanilo ilícito en los EE. UU. entre 2018 y 2021.

Fuente: NIH
 

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Portada Nº 206
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Muertes por sobredosis

"La disponibilidad de fentanilo ilícito continúa disparándose en Estados Unidos, y la afluencia de píldoras que contienen fentanilo es particularmente alarmante", advierte Joseph J. Palamar, profesor asociado en el Departamento de Salud de la Población de NYU Grossman de la Facultad de Medicina de la ciudad de Nueva York y autor principal del artículo. "Se necesitan esfuerzos de salud pública para ayudar a evitar que estas píldoras caigan en manos de los jóvenes y para ayudar a prevenir las sobredosis entre las personas que toman píldoras que, sin sospecharlo, contienen fentanilo".

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