Miércoles, 22 de mayo de 2024

Inglaterra. Las farmacias recortan los horarios de apertura para evitar el cierre  

Más de una quinta parte de las farmacias comunitarias han reducido sus horarios de apertura desde 2022, lo que ha empeorado los temores sobre el acceso de los pacientes a los servicios farmacéuticos  

Londres, 7 de marzo de 2024. “¿Qué trabajo está haciendo el Gobierno en los centros de población más grandes, como Harwich y Dovercourt, que tienen más de 20.000 personas, pero no tienen cobertura de farmacia fuera de horario?”, cuestionó Bernard Jenkin, diputado por Harwich y North Essex, en el Parlamento el 31 de enero de 2024.

La ministra de Salud, Andrea Leadsom, aseguró a Jenkin que las farmacias están abiertas "hasta 72 horas a la semana en la mayoría de los casos, y hasta 100 horas en algunos casos, lo que significa que hay accesibilidad los fines de semana".

Sin embargo, el análisis realizado por The Pharmaceutical Journal de las cifras trimestrales del NHS sobre la lista farmacéutica ha revelado que este nivel de accesibilidad está disminuyendo. Los datos publicados por la NHS Business Services Authority (BSA, en sus siglas en inglés) revelan que, de 10.696 farmacias que han permanecido abiertas entre diciembre de 2022 y diciembre de 2023 en Inglaterra, 2.381 farmacias (22 %) habían reducido su horario de apertura en ese tiempo. De las farmacias que redujeron su horario durante el año pasado, en promedio abrieron sus puertas 10,5 horas menos por semana.

Las farmacias comunitarias en Inglaterra generalmente deben abrir durante 40 horas, a menos que tengan una exención específica del NHS de Inglaterra.

También pueden abrir para horas extras "complementarias" si así lo desean. Las regulaciones del NHS England introducidas en octubre de 2022 establecen que las farmacias pueden aumentar sus horas suplementarias sin previo aviso, pero si quieren reducirlas, deben avisar al NHS England con al menos cinco semanas de antelación. El NHS England no tiene que aprobar un recorte en el horario de apertura suplementario.

Disminución del horario de apertura

El análisis del Pharmaceutical Journal muestra que, si bien el 22 % de las farmacias en Inglaterra abren durante un promedio de 10,5 horas menos por semana, existe una amplia variación en la reducción de horas. La reducción más común en el horario de apertura es de entre 2 y 4 horas por semana, un cambio realizado por 490 farmacias. Unas 263 farmacias han reducido su horario de apertura hasta 2 horas por semana, y 19 farmacias abren más de 32 horas menos cada semana.

Leyla Hannbeck, directora ejecutiva de la Asociación de Farmacias Múltiples Independientes, dice que el motivo de un horario de apertura más corto es “simplemente que los propietarios de farmacias deben reducir todos los costes operativos tanto como sea posible o irán a la quiebra bajo el régimen de financiación actual”.

“Abrir en momentos del día en que los ingresos no cubren los costes de apertura solía recibir financiación cruzada en momentos del día más rentables”, dice. "La mayoría de las farmacias administradas ahora están perdiendo dinero, por lo que ya no hay fondos para la financiación cruzada".

Un informe encargado por la Asociación Nacional de Farmacia, publicado en septiembre de 2022, destacó la crisis de financiación que enfrenta el sector comunitario, advirtiendo sobre un “colapso inminente de las farmacias”, ya que el aumento de la inflación, combinado con la financiación estática, significa que la remuneración de las farmacias comunitarias “ya es del 25 % por debajo de su nivel de 2015”.

El déficit de financiación se ha cubierto, en parte, con una inversión gubernamental de 645 millones de libras esterlinas durante los próximos dos años , que pagará a las farmacias para que proporcionen el servicio de condiciones comunes NHS Pharmacy First que se lanzó el 31 de enero de 2024.

“El acceso siempre ha sido fundamental para la farmacia y una parte esencial de nuestra oferta a los pacientes y al NHS. Una década de financiación insuficiente pone esto en riesgo”, afirma Malcolm Harrison, director ejecutivo de la Asociación de Químicos de Empresas, quien añade que la reducción del horario de apertura “no es una sorpresa”.

“Si bien acogemos con satisfacción el lanzamiento del nuevo servicio Pharmacy First y la inversión que lo acompaña, el desarrollo de la farmacia comunitaria se basa en el acceso que ofrece la red. Estos hallazgos demuestran la peligrosa posición en la que se encuentra el sector, con sus cimientos debilitados tras una década de falta de financiación”, añadió.

La falta de una mayor inversión en farmacia comunitaria desde 2017/2018 ya ha provocado una erosión en el número de farmacias disponibles para que los pacientes accedan. Los datos de la NHSBSA publicados en octubre de 2023 mostraron que, después de que cerraron 388 farmacias comunitarias en 2022/2023 y se abrieron 297 farmacias comunitarias, el número de farmacias en Inglaterra está en su nivel más bajo desde 2015/2016, y los cierres suelen ocurrir en áreas más privadas de salud.

“La reducción del horario de apertura también ha ido acompañada de una pérdida neta de más de 1.000 farmacias desde 2015”, afirma Harrison. “En conjunto, esto ha creado una tormenta perfecta, con las farmacias cercanas teniendo que asumir la carga de trabajo adicional y el acceso de los pacientes se ve obstaculizado”.

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Fuente: The Pharmaceutical Journal
 

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Portada Nº 204
Tiempo de lectura: 5 minutos

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"Tormenta perfecta"

La falta de una mayor inversión en farmacia comunitaria desde 2017/2018 ya ha provocado una erosión en el número de farmacias disponibles para que los pacientes accedan. Los datos de la NHSBSA publicados en octubre de 2023 mostraron que, después de que cerraron 388 farmacias comunitarias en 2022/2023 y se abrieron 297 farmacias comunitarias, el número de farmacias en Inglaterra está en su nivel más bajo desde 2015/2016, y los cierres suelen ocurrir en áreas más privadas de salud.

“La reducción del horario de apertura también ha ido acompañada de una pérdida neta de más de 1.000 farmacias desde 2015”, afirma Harrison. “En conjunto, esto ha creado una tormenta perfecta, con las farmacias cercanas teniendo que asumir la carga de trabajo adicional y el acceso de los pacientes se ve obstaculizado”.

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