Martes, 16 de agosto de 2022

Estados Unidos. Más disparidades raciales en los barrios sin farmacia de las grandes ciudades

La falta de boticas en los vecindarios de las minorías puede estar contribuyendo a las persistentes disparidades de salud raciales y étnicas, incluso en las grandes urbes del país, según un estudio  

Washington, 12 de mayo. Una nueva investigación sugiere que la falta de farmacias en los barrios con fuerte presencia de minorías puede estar contribuyendo a las persistentes disparidades de salud raciales y étnicas, incluso en las ciudades más grandes de los Estados Unidos.

Los investigadores de la Universidad del Sur de California encontraron que los vecindarios negros y latinos en las 30 ciudades más pobladas de los Estados Unidos tenían menos farmacias que los barrios blancos o diversos entre 2007 y 2015. Las farmacias están desempeñando un papel cada vez más importante en la salud integral de los pacientes, incluso mediante la dispensación de medicamentos para enfermedades crónicas y medicamentos críticos, como la naloxona, para revertir las sobredosis de opioides, según el estudio.

A pesar de este importante papel, los vecindarios de muchas ciudades importantes, como Los Ángeles, Chicago, Houston y Memphis, carecen de un acceso conveniente a una farmacia. "Nos enfocamos en las ciudades debido a la segregación residencial racial-étnica y al hecho de que más del 80% de la población negra y latina en Estados Unidos vive en ciudades", dijo el autor principal Dima Mazen Qato, doctor en Farmacia y máster en Salud Pública. “Nuestros hallazgos sugieren que abordar las disparidades en el acceso geográfico a las farmacias, incluidos los cierres de farmacias, es imperativo para mejorar el acceso a medicamentos esenciales y otros servicios de atención médica en vecindarios minoritarios segregados”.

Los investigadores se enfocaron en distritos censales y vecindarios en ciudades con poblaciones de 500.000 habitantes o más. Los datos de la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense de la Oficina del Censo de EE. UU. establecieron las características del vecindario, incluida la población total, el porcentaje de la población por raza y etnia, estado de bajos ingresos y propiedad de vehículos. Los datos sobre las ubicaciones de las farmacias y los tipos de farmacias provienen del Consejo Nacional de Programas de Medicamentos Recetados.

Los investigadores superpusieron mapas de distritos censales con ubicaciones de farmacias y luego clasificaron los vecindarios en los que la distancia promedio a la farmacia más cercana era de 1 milla o más como desiertos de farmacia. En los vecindarios que eran de bajos ingresos y tenían al menos 100 hogares sin vehículo, la distancia de calificación se redujo a media milla o más para tener en cuenta las barreras de transporte.

"Viajar una milla para obtener sus medicamentos recetados puede ser conveniente para las personas que poseen un automóvil", dijo Qato en el comunicado de prensa. "Viajar una milla, o incluso media milla, puede ser difícil para las personas que viven en vecindarios de bajos ingresos y no conducen, en particular los adultos mayores que dependen de caminar o del transporte público".

La prevalencia de los desiertos de farmacia varió ampliamente entre las ciudades. Por ejemplo, en Nueva York y Filadelfia, menos del 10% de los vecindarios cumplían con la definición de desiertos de farmacia. Sin embargo, más del 60% de los vecindarios en Indianápolis, San Antonio y Charlotte eran desiertos de farmacia.

“Uno de cada 3 vecindarios en estas ciudades era un desierto de farmacias, que afectaba a casi 15 millones de personas”, dijo la primera autora Jenny S. Guadamuz, PhD, en el comunicado de prensa. "Sin embargo, el acceso limitado a las farmacias tiene un impacto desproporcionado en las minorías raciales y étnicas: 8,3 millones de residentes negros y latinos de estas ciudades viven en los desiertos".

En todas las ciudades, el estudio encontró que los vecindarios negros o latinos segregados tenían más probabilidades de ser desiertos de farmacia que los vecindarios blancos o diversos. Estas disparidades fueron más notables en Los Ángeles, Chicago, Albuquerque, Memphis, Boston, Milwaukee, Baltimore y Filadelfia.

“Observamos marcadas disparidades en Los Ángeles, donde un tercio de todos los vecindarios negros y latinos eran desiertos de farmacias, particularmente vecindarios en el centro sur de Los Ángeles, incluidos Florence, Broadway-Manchester y Watts”, dijo Guadamuz.

En Chicago, el 1% de los vecindarios blancos eran desiertos de farmacia en comparación con el 33% de los vecindarios negros en los vecindarios del lado sur de Chatham, West Pullman y Greater Grand Crossing. Los investigadores dijeron que los cambios en las políticas pueden ayudar a abordar estas situaciones, como subvenciones específicas y beneficios fiscales para alentar a las farmacias a ubicarse en los desiertos de farmacias. Otros incentivos podrían motivar a las farmacias a ofrecer servicios como entrega a domicilio para mejorar el acceso.

Fuente: Hopper L. Un tercio de todos los vecindarios en las ciudades más grandes de Estados Unidos han sido "desiertos de farmacia". Universidad del Sur de California; 3 de mayo de 2021. https://news.usc.edu/185748/pharmacy-deserts-american-cities-health-disparities-usc-research/ . Consultado el 6 de mayo de 2021.
 

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