Sábado, 13 de agosto de 2022

Estados Unidos. Medicare limita la libre elección de farmacia por los pacientes

Admite planes de salud que obligan a los beneficiarios a retirar su medicación de farmacias preferentes

Washington, 26 de mayo. Las farmacias independientes de Estados Unidos están en pie de guerra contra el Gobierno porque el programa federal de asistencia sanitaria de Medicare está permitiendo a sus proveedores segmentar la oferta de farmacias para retirar los medicamentos prescritos.

Algunos planes de salud ofertados por las aseguradoras que incluyen la prescripción de medicamentos seleccionan ciertas farmacias como opción "preferente" para ofrecer la prestación con descuentos. Los pacientes incluidos en estos planes se ven obligados, quieran o no, a acudir a la farmacia seleccionada o pagar copagos más altos para acceder a su medicación. Las farmacias independientes se ven normalmente excluidas de estos acuerdos. En muchos casos, los pacientes tienen que afrontar largos y costosos viajes para retirar sus medicamentos. En poblaciones rurales, las farmacias preferentes distan a más de 20 millas.

Para la Asociación Nacional de Farmacéuticos Comunitarios de Estados Unidos, los pacientes deberían tener la posibilidad de acceder a los descuentos ofrecidos en cualquier farmacia que esté dispuesta a aceptar los términos y las condiciones del plan de seguro. Estos planes vulneran además la legislación farmacéutica federal que garantiza un acceso fácil y rápido a la medicación de los ciudadanos, especialmente de los mayores de 65 años.

Por su parte, Medicare argumenta que este tipo de planes introducen una mayor competencia en el mercado y plantean ahorro de costes al promover una bajada de precios. A la Asociación no le convencen estas justificaciones e incluso esgrime informes independientes que demuestran que la selección de farmacias cuesta más dinero a los contribuyentes. Reclama por ello al Congreso que actúe al entender que Medicare no está aplicando la política de libre elección de farmacia que apoyan muchos congresistas y grupos de consumidores y pacientes.

Fuente: Asociación Nacional de Farmacéuticos Comunitarios de Estados Unidos

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Los pacientes incluidos en estos planes se ven obligados, quieran o no, a acudir a la farmacia seleccionada o pagar copagos más altos para acceder a su medicación. Las farmacias independientes se ven normalmente excluidas de estos acuerdos.

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