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Colegio oficial de farmaceúticos de Madrid

166, junio 2020

Inglaterra. Nadie te enseña a llorar llevando un EPI en una UCI de COVID-19

Carta de Sarah Seddon, farmacéutica clínica especialista en UCI del Servicio Nacional de Salud inglés, publicada por ‘The Pharmaceutical Journal'

Londres, 10  de junio. "Nos advirtieron que nos enfrentamos a un entorno difícil. Nos enseñaron cómo ponerse y quitarse de manera segura nuestro equipo de protección personal (EPP). Pero en medio de una unidad de cuidados intensivos (UCI) positiva para COVID-19, me encontré sollozando con mi máscara; definitivamente no cubrieron esto en el entrenamiento.

Dentro de una máscara, mi respiración se siente desesperada: el sello hermético me mantiene a salvo, pero en este momento siento que me está sofocando. Necesito limpiarme los ojos, pero no puedo. Me molesta mi máscara: me he dado cuenta de cuánto dependemos de las expresiones para comunicarnos entre nosotros y generar confianza.

Nos reconocemos por los nombres y roles garabateados en nuestros visores. Dibujo una carita sonriente junto a la mía; Quiero que la gente sepa que les estoy sonriendo. Extraño ver caras sonrientes. Incluso extraño a enfadados y frustrados. Necesito ver las emociones. Y necesito un abrazo, pero las reglas de distanciamiento social ciertamente no lo permiten.

Ya no puedo tomar una bebida "rápida". Necesito quitarme cuidadosamente todos los artículos de PPE (lavarme las manos después de quitarme cada uno), luego repetir lo mismo a la inversa antes de volver al área roja (COVID-19-positivo). Se siente ridículo, pero es necesario. Me siento culpable de estar perdiendo PPE y tiempo, cuando podría estar brindando atención directamente a los pacientes. Pero esta es la "nueva normalidad": es el tiempo que lleva completar tareas simples ahora. A veces todo se siente demasiado, y la emoción se derrama en mí.

Hace dos meses, no había pisado una unidad de cuidados intensivos para adultos durante casi diez años, pero con el aumento de COVID-19, la unidad estaba ventilando casi tres veces su capacidad máxima habitual de pacientes; necesitaba más apoyo clínico de farmacia.

Nos quedamos sin muchos medicamentos vitales y tuvimos que usar alternativas. En riesgo de quedarse sin controladores de jeringas, tuvimos que administrar medicamentos de diferentes maneras, pero seguras. También tuvimos que crear un nuevo espacio para almacenar medicamentos adicionales (incluidos los medicamentos controlados). Mientras tanto, estábamos aprendiendo más sobre las necesidades médicas de nuestros nuevos pacientes.

Pero nuestros pacientes también necesitan a sus seres queridos a su alrededor, y me ha desconsolado ver a tantos pacientes solos, conectados a sus familias solo por videollamadas. La compasión mostrada por el personal del hospital hacia estas familias siempre se quedará conmigo.

Estar en la UCI es llevarte a casa lo serio que puede ser la COVID-19. Parece elegir a las personas al azar. Mi pensamiento constante es que podría ser fácilmente yo y que podría llevar este horrible virus a mi familia.

Cada vez que me voy al trabajo, soy muy consciente de que también me necesitan en casa, donde mi esposo trabaja a tiempo completo mientras también trato de educar en casa a nuestros tres hijos pequeños. Han sido perturbados por el encierro, y me siento culpable de no estar allí lo suficiente para ellos. Extrañan gente y nuevas experiencias. Entienden un poco la situación, pero en realidad no "entienden". Me preocupa que su condicionamiento para mantenerse a dos metros de distancia de otros los asuste del mundo. Capturan fragmentos de noticias que les preocupan: mi hija me escribió una carta para decirme que no quería que muriera.

Yo también estoy inquieta. Lo desconocido es tan difícil de manejar. Me pregunto por cuánto tiempo se puede sostener todo esto. Y cómo volveremos a cualquier tipo de normalidad. Me preocupa que mi mejor esfuerzo no sea lo suficientemente bueno y siento que tengo la gran responsabilidad de hacerlo bien en esta intensa y abrumadora nueva forma de trabajo. Tengo mucho más que aprender. Simplemente no hay suficientes horas en el día: tanto el trabajo como el hogar están tan ocupados sin descanso.

Pero todos seguimos adelante. Me siento muy honrada de ver a los colegas arremangarse y darlo todo. Los equipos que normalmente nunca se habrían cruzado están trabajando juntos, y se aprecian y se apoyan mutuamente maravillosamente. Realmente hay una mentalidad de "juntos" y un objetivo profundo y compartido para tratar a los pacientes con la mayor humanidad.

Esta ha sido una de las fases más difíciles de mi carrera. Desearía desesperadamente poder cambiar los resultados para algunos de mis pacientes, y cuán poco preparada estaba la nación para esta crisis. Pero nunca cambiaría poder trabajar como farmacéutica clínica en la UCI durante esta pandemia. Me ha recordado por qué me convertí en farmacéutica y qué se puede lograr cuando las personas realmente trabajan juntas".

Sarah Seddon, farmacéutica clínica especialista, Sherwood Forest Hospital NHS Foundation Trust, Nottinghamshire

Orgullo profesional: un nuevo modelo colaborativo

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"Me siento muy honrada de ver a los colegas arremangarse y darlo todo. Los equipos que normalmente nunca se habrían cruzado están trabajando juntos, y se aprecian y se apoyan mutuamente maravillosamente. Realmente hay una mentalidad de 'juntos' y un objetivo profundo y compartido para tratar a los pacientes con la mayor humanidad", confiesa Sarah Seddon.

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